3 de mar de 2017

Os crânios antigos podem pertencer a seres indescritíveis chamados Denisovans

Fragmentos de fósseis (amarelo) foram reunidos com suas peças de espelho-imagem (roxo) para visualizar o crânio de um humano arcaico que viveu no leste da China. Z. Li et al ., Science 355, 6328 (3 de março de 2017
Desde sua descoberta em 2010, os seres humanos extintos da idade do gelo chamados Denisovans foram sabidos somente dos bocados do ADN, feitos exame de um sliver do osso na caverna de Denisova em Sibéria, Rússia. Agora, dois crânios parciais do leste da China estão surgindo como candidatos principais para mostrar o que essas pessoas sombrias podem ter parecido.

Em um artigo publicado nesta semana na revista Science , uma equipe chinesa e americana apresenta fósseis de 105 mil a 125 mil anos chamados de " Homo arcaico ". Eles observam que os ossos poderiam ser um novo tipo de humano ou uma variante oriental de Neandertais. Mas, embora a equipe evite a palavra, "todos os outros se perguntarão se estes podem ser Denisovanos", que são primos próximos de Neandertal, diz o paleoantropólogo Chris Stringer do Museu de História Natural de Londres.

Os novos crânios "definitivamente" se encaixam no que você esperaria de um Denisovan, acrescenta a paleoantropóloga María Martinón-Torres do University College London - "algo com um sabor asiático, mas intimamente relacionado com Neandertal." Mas porque os investigadores não extraíram o DNA de Os crânios ", a possibilidade continua a ser uma especulação".

Em dezembro de 2007, o arqueólogo Zhan-Yang Li, do Instituto de Paleontologia e Paleoantropologia de Vertebrados (IVPP) de Pequim, estava terminando sua temporada de campo na cidade de Lingjing, perto da cidade de Xuchang, na província de Henan, na China (cerca de 4000 quilômetros Da caverna Denisova), quando ele viu algumas belas ferramentas de quartzo pedra erodindo fora dos sedimentos. Ele estendeu a temporada de campo por mais dois dias para extraí-los. Na última manhã, sua equipe descobriu um pedaço amarelo de caveira arredondada saliente do chão lamacento do poço, na mesma camada em que ele tinha encontrado as ferramentas.

A equipe voltou por mais seis temporadas e conseguiu encontrar mais 45 fósseis que se encaixam em dois crania parcial. Os crânios não têm rostos e mandíbulas. Mas eles incluem peças não distorcidas o suficiente para a equipe de notar uma semelhança com Neandertais. Um crânio tem um enorme volume de cérebro de 1800 centímetros cúbicos - na extremidade superior, tanto para Neandértalos quanto para Modernos - além de um oco de Neandertal em um osso na parte de trás do crânio. Ambos os crânios têm sulcos de sobrancelhas proeminentes e ossos de orelha interna que se assemelham aos de Neandertal, mas são distintos de nossa própria espécie, o Homo sapiens .

No entanto, a crania também diferem dos Neandertals ocidentais da Europa e do Oriente Médio. Eles têm sulcos de sobrancelha mais finos e ossos de crânio menos robustos, semelhantes aos humanos modernos primitivos e alguns outros fósseis asiáticos. "Eles não são neandertais no sentido pleno", diz o co-autor Erik Trinkaus, paleoantropólogo da Universidade de Washington, em St. Louis, Missouri.


Dois crania antigos foram desenterrados 
cerca de 4000 quilômetros de Denisova 
Cave no local de Lingjing na província de 
Henan, na China.
Adaptado por A. Cuadra / Ciência
Nem são os novos fósseis de ocorrência tardia representantes de outros seres humanos arcaicos como H. erectus ou H. heidelbergensis , duas espécies que eram ancestral Neandertals e humanos modernos. Os crânios são muito ligeiramente construídos e seus cérebros são muito grandes, de acordo com o papel. 
Os crânios compartilham traços com outros fósseis no leste da Ásia que datam de 600.000 a 100.000 anos atrás, o que também desafia a classificação fácil, diz o paleoantropólogo Rick Potts do Museu Nacional Smithsoniano de História Natural, em Washington, DC Esses recursos incluem uma ampla base craniana onde o O crânio senta-se sobre a coluna espinal e um planalto baixo, plano ao longo da parte superior do crânio. O crânio Lingjing também se assemelha a outro crânio humano antigo arcaico que data de 100.000 anos atrás de Xujiayao na bacia Nihewan da China 850 quilômetros ao norte, de acordo com o co-autor Xiu-Jie Wu, paleoantropólogo do IVPP. 

Wu pensa que esses fósseis e os novos crânios "são um tipo de humano desconhecido ou novo arcaico que sobreviveu na Ásia Oriental há 100.000 anos". Baseado em semelhanças com alguns outros fósseis asiáticos, ela e seus colegas acham que os novos crânios representam membros regionais De uma população na Ásia oriental que passou traços locais para baixo através das gerações em que os pesquisadores chamam de continuidade regional. Ao mesmo tempo, semelhanças com Neandertais e humanos modernos sugerem que esses arcaicos asiáticos misturados pelo menos em níveis baixos com outras pessoas arcaicas. 

 Para os outros especialistas, os Denisovanos se encaixam nessa descrição: eles são aproximadamente datados de aproximadamente 100.000 a 50.000 anos atrás, e seu DNA mostra que depois de centenas de milhares de anos de isolamento, eles misturaram tanto com Neandertais quanto com humanos modernos. "Isso é exatamente o que o DNA nos diz quando se tenta dar sentido às descobertas Denisova", diz o paleoantropólogo Jean-Jacques Hublin do Instituto Max Planck para Antropologia Evolutiva em Leipzig, na Alemanha. "Estes fósseis chineses estão no lugar certo no momento certo, com as características certas." 

 Mas Wu e Trinkaus dizem que não podem colocar fósseis em um grupo definido apenas pelo DNA. "Eu não tenho idéia do que é Denisovan", diz Trinkaus. "Nem mais ninguém. É uma sequência de DNA. 

A única maneira de identificar verdadeiramente um Denisovan é com o DNA. A paleogeneticist IVPP Qiaomei Fu diz que tentou extrair o ADN de três partes dos fósseis de Xuchang mas sem sucesso. 

Independentemente da identidade precisa dos novos crânios, "a China está reescrevendo a história da evolução humana", diz Martinón-Torres. "Eu acho isso tremendamente excitante!"

Fonte: science
Publicado em: 
DOI: 10.1126 / science.aal0846




Nenhum comentário:

Postar um comentário

Deixe seu comentário, será muito legal...meu muito obrigado!! Volte Sempre!!!

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...
▲ Topo